Shantrelle Lewis disse que seus ancestrais a ajudaram a terminar o filme Our Mothers' Gardens

  Em nossas mães' Gardens

Fonte: ARRAY / ARRAY

Na semana passada, falamos sobre o documentário sobre mulheres e mães negras, Nos Jardins de Nossas Mães. Esta semana, tivemos a chance de conversar com a diretora do filme Shantrelle Lewis antes que seu trabalho comece a ser transmitido na Netflix, a partir de amanhã, 6 de maio. Durante nossa conversa, Lewis falou sobre como ela priorizou sua energia feminina, se reconciliou com sua própria mãe e ouviu aos ancestrais para realizar este projeto. Veja abaixo o que ela disse.



MadameNoire: Como esse projeto chegou até você?

Shantrelle Lewis: Eu estava fazendo um trabalho em torno do autocuidado. Faço genealogia desde criança. Meu pai levava muito a sério que eu conhecesse a história e o legado de nossa família.

Eu sempre entendi que havia legado em meu nome, havia legado em minha herança e havia muito orgulho como uma garota negra crescendo em Nova Orleans.

Então, anos depois, vou a Howard e sou apresentado à diáspora africana em geral e fico tipo 'Oh meu Deus, a negritude não é um monólito.'

Após esse período, fui apresentado à religião iorubá, Lucumí, e assim comecei minha jornada na espiritualidade africana e chamando os nomes de nossos ancestrais e entendendo o quanto eles são importantes para nossa vida cotidiana. Quando as pessoas deixam esta terra, elas não se vão. Eles ainda estão conosco.

E para ser honesto, meu relacionamento com minha mãe, que tem sido... complicado como muitos de nossos relacionamentos com nossas mães. Você sabe que essa pessoa se sacrificou tanto por você e te amou tanto e faria tanto por você, na maioria dos nossos casos. Mas ainda há essa barreira emocional onde você queria que eu fosse outra pessoa ou não importa o que eu faça, não parece bom o suficiente ou o que quer que seja.

Eu tenho me envolvido no trabalho difícil e confuso de descompactar meu relacionamento com mamãe e seu relacionamento com minha avó, na busca de curar e aparecer como uma madrasta melhor para minha filha bônus e contemplar a maternidade para mim. Era uma avaliação com a qual eu precisava lidar.

MN: Se você é uma mulher negra com uma mãe negra, sabe que nossos relacionamentos podem ser dolorosos, mas não é algo sobre o qual costumamos falar como comunidade. Então, como você conseguiu essas histórias das mulheres que apareceram no documentário?

Luís: Acho que porque comecei a contar minhas histórias pessoais e os negócios da minha família, se você quiser, dez anos atrás, quando fiz a curadoria de uma exposição chamada Crimes sexuais contra meninas negras que foi inspirado por um ensaio que li. Comecei a colocar meu negócio nas ruas. Eu não poderia esperar que as mulheres do documentário se aprofundassem em um tópico se eu não estivesse disposta a ir lá.

Há 22 mulheres no filme e 20 delas são mulheres que conheço e amo há mais de 15 anos. Eu conhecia algumas de suas histórias, mas não todas. E acho que há um nível de confiança que já existia. Como Tarana Burke, ela acabou de sair com um livro com Brene Brown , há certos aspectos de sua história que eu posso conhecer como sua amiga íntima. Mas esse é o trabalho dela. É sobre um nível de intencionalidade e cuidado que eu tive com suas histórias.

Eu abordei isso da maneira que alguém que receberia uma leitura de um padre ou de uma sacerdotisa faria. Alguém está derramando, levando sua alma para você, como você se relaciona com essa pessoa? Foi tudo para a causa da cura, certo. Eu não queria que ninguém fosse traumatizado ao recontar sua história e também não queria me traumatizar nem a ninguém da minha família.

Então foi com muito amor e carinho que me permitiu ouvir e abrir espaço para que as pessoas confiassem em mim de forma tão vulnerável.

MN: Você pode falar comigo sobre o significado do título? Eu sei que é um livro de Alice Walker, mas por que pareceu apropriado para este filme?

Luís: Na Howard, peguei a literatura das mulheres negras. Isso era leitura obrigatória. Estávamos lendo bell hooks, Alice Walker, Paula Giddings, Barbara Smith, Pearl Cleage, Gloria Naylor, Audre Lorde e acho que quando eu era mais jovem, muitos desses conceitos passaram pela minha cabeça.

[Dr.] Brittney [Cooper] fala sobre isso no filme, nossas mães nem sempre tinham recursos para fazer terapia, então a terapia deles eram os livros de Iyanla Vanzant. Foi aí que eles encontraram sua terapia. Há muitos textos feministas negros, eu tive que voltar como uma mulher adulta, com uma família misturada, tentando contar com minha própria mãe.

Então, quando Alice Walker diz: “Em busca do jardim de minha mãe, encontrei o meu”, pensei que é uma bela metáfora do que há nos jardins de nossa mãe. O que eles enterravam lá para se sustentar? O que eles plantaram lá por puro prazer? O que eles enterraram lá para esconder? O que há de venenoso em seus jardins? Quais são as cobras em seu jardim? E que sementes podemos levar para dar frutos em nós mesmos? E assim, foi apenas uma metáfora incrível e bonita para mim.

Zora Neale Hurston é como minha santa padroeira e colega de Howard. Em busca dos jardins de nossa mãe é onde Alice Walker descobre Zora e traz seu trabalho de volta à vida. O trabalho de Zora foi fundamental para moldar minha identidade como acadêmica e moldar minha prática e minha carreira.

Foi uma forma de dar flores a Alice Walker, que ela tem muitas. Foi até uma forma de reconhecer a relação entre ela e Rebecca, nem sempre foi fácil e eles são muito públicos sobre isso.

Eu senti que era um ótimo lugar para começar e levar a conversa adiante, entre nossa geração. Sinto que temos muito mais ferramentas do que nossas mães e, claro, nossas avós. Temos muito privilégio no que se refere a falar sobre autocuidado, saúde mental e limites. Temos até uma linguagem a que eles não tinham acesso.

  Jantar do Comitê Anfitrião da Primavera Aperture

Fonte: Gonzalo Marroquin / Getty

MN: Eu estava na sua página do Instagram e vi que você estava refletindo sobre esse processo, a realização do filme e o reconhecimento que o filme recebeu. Você mencionou que sua avó foi fundamental para ajudá-lo a fazer isso. Como seus ancestrais ajudaram na criação e execução deste filme?

Luís: Oh uau, como eles não têm? Primeiro de tudo, eu estava lutando um pouco no COVID. Assim como todos nós, estávamos com medo, estávamos com medo. Não sabíamos o que iríamos fazer – vou ser honesto com você.

Alguns anos atrás, havia duas leituras que eu tinha. Um me disse que eu faria um filme relacionado a mulheres e todos os aspectos do filme precisavam ser da mais alta qualidade profissional, porque seria na Netflix, não estou brincando. Eles disseram: ‘Vai ser em uma grande plataforma de streaming, então tudo o que você faz. Tudo o que você fotografa precisa ser da mais alta qualidade.

Agora, no meu trabalho, no meu trabalho profissional como curador, é assim que estou chegando. A estética é muito, muito importante para mim. Não faço trabalhos medíocres.

Eu tive outra leitura que não tinha nada a ver e me disseram: 'Você precisa trabalhar com mulheres negras'. E meu Orixá é Xangô, que é um orixá hipermasculino no panteão iorubá. Ele é o deus do trovão e do relâmpago, o rei do império de Oyo na Nigéria.

Eu sempre mudei de gênero na minha infância. Eu tendia a me inclinar para minhas qualidades e energias masculinas, sempre fui a filhinha do papai e até meu corpo de trabalho, Leão Dândi , que se concentrava no masculino negro.

Então aqui está, estou sendo informado nesta leitura: 'Você precisa trabalhar com mulheres e meninas porque mulheres e meninas são as fazedoras de reis.'

Eu sou como o Chile… você pode jogar conchas de novo?! Podemos fazer um segundo arremesso?

Acho-me obediente — pelo menos tento ser. Porque sou muito fiel em meu sistema de crenças. E comigo fazendo o trabalho de genealogia que estava fazendo, a terapia que estava fazendo e conversando com minha mãe, coloquei a foto da minha avó e digo às pessoas que ela co-dirigiu este filme do além-túmulo. Quero dizer, esta história acabou de sair. Ficou divino. Eu até encontrei fitas VHS que minha avó estava usando e que eu nem sabia que existiam. Eu não fazia ideia. Estou em uma fita no meu último ano em Howard, dizendo à minha família no Natal que não iria para a faculdade de medicina. Eu estava indo para a televisão e cinema e ser um artista.

Minha avó, ela já tinha algumas bebidas nela, então ela ficou tipo, ‘O que ela disse? Ela disse que vai ser um entretenimento o quê?

Isso também foi curativo durante essa pandemia. Havia tanta morte ao nosso redor que eu estava realmente me inclinando para ouvir meus ancestrais e o que eles queriam. Além disso, nossos ancestrais coletivos.

Eu continuo dizendo às pessoas, fazer este filme não foi fácil, mas havia uma música coletiva que precisava nascer através de mim. Eu sou apenas o instrumento e esta foi a ferramenta. Há muito trabalho para muitos de nós fazermos. Estava além de mim.

Então, mesmo quando os tempos eram difíceis, era escuro, assustador e estressante, eu não sabia de onde viria o dinheiro para terminar o filme, eles continuaram abrindo caminho, continuaram abrindo portas, continuaram fornecendo. E assim todos os elogios a Gladys Kelvin, Ebiye, meu Orixá, minha bisavó Mama Verna, as primas da minha avó Big Nanny e Lil Nanny e a todos aqueles ancestrais maternos que me trouxeram ao mundo e estão me apoiando no trabalho que eu estou fazendo hoje.

Você pode transmitir In Our Mothers' Gardens amanhã, 6 de maio na Netflix. Você pode conferir o trailer abaixo.