Sarah Sukumaran está tornando o mundo dos tênis um espaço mais inclusivo para as mulheres com sua marca Lilith

  Sarah Sukumaran, Lilith NYC, #QGTM

Fonte: Cortesia de Lilith NYC / Lilith NYC

O mundo dos tênis nem sempre foi convidativo para as mulheres, desde tamanhos limitados até opções de design sem brilho e, infelizmente, a comunidade Sneaker Head é amplamente dominada por colecionadores masculinos. Um estudo realizado pela StockX em 2014, descobriu que 65 por cento dos homens participam no mercado de varejo de calçados em comparação com 20 por cento das mulheres. Felizmente, existem visionárias como Sarah Sukumaran que estão trabalhando duro para tornar a indústria de tênis um espaço mais inclusivo para mulheres e femmes.



Sukumaran, que trabalhou anteriormente na Nike como Diretora de Produto em Analytics, ficou frustrada quando descobriu que as consumidoras estavam gastando muito mais dinheiro em tênis do que os homens, mas por que elas não estavam sendo refletidas na indústria? O sentimento levou Sukumaran a um caminho sinuoso para, eventualmente, criar suas próprias mulheres e uma linha de tênis focada em mulheres e uma marca de estilo de vida chamada Lilith Nova York, representando as “pessoas sub-representadas no mundo dos tênis”. Sukumaran está liderando a tarefa de ajudar as mulheres a abraçar sua energia feminina divina e mostrar exatamente como elas são e quem elas são. Os sapatos Lilith são projetados com a funcionalidade em mente e estão enraizados no desempenho ideal para as mulheres.

MADAMENOIR conversou com a agitada designer de tênis sobre dar um salto de fé durante a pandemia para construir sua marca desde o início, como as solas Vibram otimizam a silhueta de tênis ousada de Lilith e como ela está recuperando a cultura de tênis.

MN: O que aconteceu com a experiência de compra de tênis feminino que realmente não lhe caiu bem?

Sarah Sukumaran: Eu cresci meio obcecada por tênis. Eu tive um surto de crescimento para ser honesto, onde eu não podia nem comprar os estilos femininos. Eles não se encaixavam em mim e eu não estava muito atraída por eles. Então meus pais me levavam para o Footlocker local, mas eu era naturalmente atraído pela seção masculina e isso se tornou a norma. Eu acho que para tantas mulheres e meninas, normalmente se você não se encaixa na seção feminina, você é empurrado para dimensionamento da escola primária que são meninos ou homens e essa era apenas a norma crescendo nos anos 90, especialmente se você queria uma silhueta, como uma silhueta de Penny Hardaway ou como Uptempos ou Foamposites - que são todas silhuetas de basquete. Foi feito para os homens.

Avanço rápido. É 2015. Estou no trabalho e tenho duas telas e estou trabalhando em uma tela e estou fazendo compras na outra. Eu ainda achava que estava tendo que navegar em vários sites para encontrar um estilo ou colorway e naquela época, eu estava usando um pouco mais de New Balance. Eu disse a mim mesmo, a experiência de compra está quebrada, mesmo do ponto de vista do comércio eletrônico. Minha experiência é em análise de comércio eletrônico e eu estava ficando cada vez mais frustrado. Pessoas, meus amigos e familiares me ouviriam desabafar sobre isso. Eu estava tipo por que uma mulher adulta ainda está tendo que comprar no tamanho da escola primária? A razão pela qual achei isso problemático é que, com o tamanho da escola primária, os sapatos geralmente são uma desmontagem da versão adulta, certo? Portanto, você obterá uma versão simplificada, o que significa que materiais mais baratos estão sendo usados. Você não está recebendo as ferramentas de desempenho, o que é super importante, especialmente porque, como mulheres, passamos muito tempo em pé. Não estamos obtendo o conforto e o desempenho que normalmente são incorporados à versão masculina.

Acabei na Nike. Sabemos por dados, apenas dados públicos, que as mulheres gastam mais do que os homens em vendas de tênis. Uma grande parte de nossas carteiras vai para tênis. Estamos superando os tênis masculinos. Normalmente compramos para uso doméstico. Quando entro em um site, é para homens, mas estou comprando para a casa e comprando para meu filho e comprando para meu parceiro e para mim. Eles fazem toda a experiência de compra muito centrada no homem. Esta situação foi quebrada e nada mudou desde quando eu tinha oito anos. Entrar em um Footlocker e ir para a seção masculina ainda era muito comum em 2022.

O jogo de revenda de tênis é um negócio de US$ 2 bilhões. Você acha que as mulheres estão perdendo oportunidades no espaço também?

Sim! A razão pela qual eles perdem isso é porque o mercado de revenda é uma fera por si só, certo? O valor está vinculado ao tamanho uniforme, portanto, se você tivesse um tamanho específico e fosse para uma plataforma de revenda, esses tamanhos acumulariam um valor maior de valor de revenda. Digamos que comprei os Conchords, mas tive que comprá-los no tamanho da escola primária. Se eu tiver um par de tamanho escolar e colocar para revenda, o valor simplesmente não será tanto, porque o 9½ masculino é o tamanho mais comum, mas também porque o sapato foi construído melhor que o infantil versão. Você deixa as mulheres de fora do mercado de revenda quando elas não têm acesso à qualidade de um sapato feito para homem, essencialmente. Eu sinto que você meio que tira as mulheres, mesmo do salto e elas não são capazes de participar disso. Mesmo que Lilith não participe da revenda, do ponto de vista cultural, deixamos as mulheres para trás quando você olha para o sapato que ela está comprando e tentando revender.

Você começou Lilith durante a pandemia. Que momento realmente desafiador para iniciar um negócio. Como foi esse processo?

Sim, foi interessante. Eu estava na Nike. Eu desisto. Avisei em fevereiro, e meu último dia foi 2 de março. Duas semanas depois, todos ficamos sabendo da pandemia global. Eu diria que, em retrospectiva, foi um ótimo momento para construir porque todo mundo estava dentro de casa. Você sabe, estamos todos no Zoom. Tudo tinha que ser virtual, o que não era o melhor. Normalmente, você quer estar no chão de fábrica trabalhando com a fábrica em suas amostras. Você quer ser capaz de tocar em amostras como amostras de couro. Não tivemos a oportunidade de fazer que tudo fosse feito remotamente. Meu designer estava baseado na Colômbia. Ela às vezes vinha para Nova York, sabe, quando a situação melhorava, mas tudo era feito por e-mail e comunicação. Então isso desacelerou um pouco as coisas.

Adoramos que a missão principal de Lilith seja representar os sub-representados. Essa mensagem realmente penetra no marketing da marca, até mesmo na estética do tênis. Percebemos que todos os modelos que você usa no site também são coloridos. Foi intencional também?

Sim, acho que, historicamente, mesmo do ponto de vista da marca, uma grande coisa em que queríamos investir era o ethos da marca, que era de pessoas pardas, negras, impulsionamos a cultura do tênis, mas raramente somos representados na fotografia, nas campanhas e nos anúncios. Eu acho que mesmo quando você olha para isso, as mulheres são basicamente a maioria global, certo? Quando você olha para as pessoas de cor, as pessoas sempre pensam em nós e usam a palavra minoria, mas somos a maioria global. Eu gosto de girar isso e dizer se esse for o caso, por que não estamos sendo vendidos de acordo? Porque historicamente as campanhas da marca sempre tiveram modelos que nem participam da cultura do tênis, mas esse é o modelo que eles vão colocar. Eu queria ser muito intencional sobre quem usamos. Por exemplo, tivemos duas filmagens, tivemos uma no Queens, que tinha gente que era do Queens, alguns dos quais são obcecados por tênis, e depois tivemos uma filmagem no Sri Lanka, que meio que se relaciona com a narrativa de minhas raízes. Isso foi muito, muito intencional.

Você pode nos contar um pouco sobre a história de Lilith? Esta é a primeira vez que ouvimos sobre esse folclore. Como sua história poderosa se conecta ao ethos da marca?

Lilith vem, eu diria, do folclore judaico babilônico da Mesopotâmia, onde ela é a primeira esposa de Adão. Ela fica fora da história porque muitas vezes ouvimos a história de Adão e Eva no Jardim do Éden, mas Lilith é na verdade aquela serpente, que é representada como a tentação. Ela não queria ser submissa a Adam. Ela é eliminada da história por estudiosos do sexo masculino, mas ela é como a primeira feminista aos nossos olhos e ela é muito auto-realizada em sua história. A razão pela qual nomeamos a marca em homenagem a ela é, você sabe, eu sempre operei como mulher em tecnologia e como mulher em calçados, nossas histórias são constantemente atribuídas a homens, elas são constantemente apagadas. Não temos lugar à mesa. Então, eu senti que Lilith era o nome perfeito para trazer de volta sua narrativa através das lentes da consciência.

Vamos falar sobre o processo de design por trás dos sapatos! O tênis Lilith também é feito com solado Vibram, certo? Como eles tornam o tênis único?

Sim, está correto. Por muito tempo, as mulheres tiveram suas ferramentas de desempenho retiradas de seus sapatos. Então, quando você mostra uma sola Vibram para um cara, eles reconhecem completamente o logotipo amarelo. A marca é frequentemente usada em botas de caminhada ou botas de desempenho. Mas quando você fala com as mulheres sobre Vibram, elas ainda não ouviram falar. Para mim, isso mostra que as mulheres não desfrutam do nível de desempenho que os homens historicamente têm. O outro feedback que recebi ao conversar com mulheres nos últimos dois anos é que elas queriam o conforto de um Berkshire e Asics em um sapato de estilo de vida. Eles queriam algo um pouco mais elegante, algo tonal. É por isso que continuamos a trabalhar com a Vibram. É para apresentar o desempenho. Você tem aquele nível de conforto que parece que você está andando nas nuvens, mas é tonal onde você sabe, não é berrante, não tem materiais refletivos. Você pode facilmente usá-lo com um vestido ou jeans para jantar.

Você acha que Lilith é a sua maneira de recuperar a cultura do tênis de alguma forma? Nos últimos anos, houve um debate de que a indústria e a comunidade de tênis se tornaram gentrificadas.

Sim, 100 por cento! Eu acho que essa foi a motivação por trás de quem nós estilizamos nas campanhas, certo? Certamente, acho que é a direção infeliz que a cultura do tênis tomou, mas acho que ainda mais, historicamente, quando você olha para as marcas de calçados herdadas, tem sido impulsionada pelo esporte masculino, certo? Como atletas brancos e até atletas de cor e negros, mas historicamente enraizados apenas no esporte masculino. As silhuetas foram criadas por causa do esporte masculino. Por 50 anos, enquanto essas marcas herdadas existiram, as mulheres não estiveram no centro da criação de estilos de silhueta, especificamente para elas. Então, eu diria que o que realmente tem sido realmente alucinante é que condicionamos as mulheres a fazer compras na seção masculina em vez de realmente criar produtos para elas. Isso estava na vanguarda ao construir a marca.

Qual é o conselho que você pode dar às mulheres que não estão apenas procurando entrar na indústria de tênis, mas em qualquer indústria?

Eu sinto que esse conselho é sempre dado, mas a parte mais difícil é dar o salto. Tive essa ideia em 2015, mas não a coloquei em prática. Como se eu nem pegasse as coisas pequenas. Tudo o que fiz foi comprar o domínio. Criei a alça do Instagram, mas durante cinco anos não fiz absolutamente nada, mais ainda, acho que foi um pouco mais de cinco anos, não fiz nada com isso. Acho que poderia facilmente ter começado algo, seja blogando, começar a postar fotos da minha coleção de tênis em 2015. Mas não fiz isso. Acabei de me envolver com você sabe, o mundo em que eu estava, a empresa com a qual eu estava. Eu diria que basta dar pequenos passos. Você não precisa largar seu emprego . acho que é outra coisa. As pessoas pensam que para começar em uma agitação paralela, você precisa sair do seu emprego em tempo integral, mas você sabe, você pode facilmente encontrar sua paixão. Basta continuar a trabalhar e criar ao lado. Algumas pessoas pensam que você tem que ir all-in, especialmente se você pegar capital de risco ou algo desse tipo. Apenas dê o salto e trabalhe lentamente para construí-lo.