PORQUE VOCÊ DEVE SABER: Os legisladores querem aprovar um projeto de lei para responsabilizar os policiais por denunciar investigações incorretas

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Scott Heins



A comunidade em Bridgeport, Connecticut, foi abalada pelas misteriosas mortes de Lauren Smith-Fields e Brenda Lee Rawls, duas mulheres negras que foram encontradas mortas na mesma semana pelas autoridades. Ambas as famílias alegam que o Departamento de Polícia de Bridgeport não relatou as mortes das duas vítimas em tempo hábil. Agora, os legisladores do estado estão trabalhando rapidamente para aprovar um novo projeto de lei que responsabilizará os policiais por denunciar futuras investigações criminais.

O que é o Projeto de Lei 5349?

Em 6 de abril, o projeto de lei 5349 da Câmara foi apresentado ao comitê judiciário legislativo, um projeto de lei que exigiria que a polícia notificasse a família de uma pessoa falecida dentro de 24 horas após a identificação. Se os policiais não aderirem à nova medida, eles teriam que apoiar sua decisão com evidências e raciocínio suficientes. Se não o fizer, resultará em uma investigação posterior pelo inspetor-geral do estado, órgão que analisa investigações por má conduta policial. Se um oficial for encontrado em violação, seu crachá e certificação serão revogados.

“Este é um conceito tão básico que achamos que deveria ocorrer no estado de Connecticut para garantir a dignidade humana, queremos garantir que a família seja tratada com delicadeza em uma situação delicada que ela merece”, disse o senador Dennis Bradley, um co-patrocinador do projeto de lei, disse aos membros do comitê judiciário durante a audiência pública no início deste mês, de acordo com WVIT . “Esta legislação, embora à primeira vista pareça bastante fundamental, será monumental para garantir que façamos uma ponte entre os departamentos de polícia e as famílias.”

O senador estadual Gary Winfield ecoou um sentimento semelhante.

“Muitas pessoas, quando aprovarmos este projeto de lei, serão melhores pelo trabalho que vocês fizeram e estendo minhas mais profundas e sinceras condolências às famílias”, disse ele durante a reunião.

Ainda há dúvidas sobre a morte de Lauren Smith-Fields

As pessoas ainda estão procurando respostas sobre por que os detetives da polícia de Bridgeport não relataram as mortes de Smith-Fields e Rawls em dezembro de 2021. Smith-Fields, uma estudante universitária de 23 anos, foi encontrada morta em seu apartamento em dezembro. 13, após um encontro Bumble com Matthew LaFountain, de 37 anos. O homem de Connecticut notificou as autoridades logo depois de descobrir o jovem estudante universitário inconsciente e sangrando pelo nariz na manhã seguinte ao primeiro encontro.

Como MADAMENOIR relatado anteriormente, a mãe de Lauren, Shantell Fields, disse que ficou nervosa depois que tentou entrar em contato com a filha por horas sem resposta. O interessado mãe decidiu realizar uma verificação de bem-estar , mas se assustou quando se aproximou da porta da frente e encontrou um bilhete que dizia:

“Se você está procurando por Lauren, ligue para este número.”

Shantell, que também esteve presente durante a audiência do Projeto de Lei 5349 da Câmara, disse que o proprietário de Lauren foi o primeiro a notificá-los sobre seu falecimento perante as autoridades estaduais.

Em 13 de dezembro, nossa família não recebeu decência humana, sensibilidade e respeito comum após a morte de Lauren”, explicou ela.

A família também acusou o Departamento de Polícia de Bridgeport de encobrir a investigação de Lauren, pois levou quase “duas semanas” para coletar evidências de seu apartamento. Eles alegaram que praticamente tiveram que “implorar” às autoridades por mais detalhes.

“Nós nem recebemos um telefonema, tivemos que procurar e cavar e descobrir a morte da minha filha através de uma quarta parte”, disse Everette Smith, pai de Lauren Smith-Fields. “Todo dia é um desafio, é um adiamento de atraso, é um adiamento de atraso para tentar entender.”

Matthew LaFountain nunca foi detido após a morte do jovem estudante e ainda não foi nomeado como pessoa de interesse no caso. Desde então, os médicos legistas determinaram a morte de Smith-Fields como uma overdose acidental “causada por intoxicação aguda” de uma combinação de fentanil, medicamentos prescritos e álcool.

O que aconteceu com Brenda Lee Rawls?

Rawls, 53, foi visitar um conhecido do sexo masculino em 11 de dezembro, mas sua família começou a se preocupar quando não conseguiu contatá-la por quase dois dias. As irmãs de Rawls notificaram a polícia de Bridgeport sobre seu status de desaparecida, mas seus gritos caíram em ouvidos surdos. Dias depois, a família resolveu o problema com as próprias mãos e foi à casa do amigo para questioná-lo pessoalmente sobre o paradeiro de Rawls. Ao chegar, ele disse a eles que ela havia morrido durante o sono em 12 de dezembro, mas não pôde fornecer mais informações.

“Até hoje, não tivemos uma reunião nem nada com policiais, ou o departamento de polícia, eles não se reuniram conosco”, disse Dorothy Washington, irmã de Brenda Lee Rawls. Em fevereiro, o escritório do legista de Farmington informou que Rawls morreu de uma doença cardiovascular relacionada ao diabetes.

Os dois oficiais ligados à investigação de Rawls e Smith-Fields desde que foi colocado em licença administrativa e permanecerá suspenso até que a corregedoria termine sua investigação. Ações disciplinares também podem ser tomadas contra os detetives da Polícia de Bridgeport.

Darnell Crosland, um advogado que representa as duas famílias, elogia os legisladores declarados por proporem o Projeto de Lei 5349 da Câmara e disse acreditar que é um passo na direção certa para a justiça para ambas as vítimas.

“Precisamos garantir que, se esses policiais violarem essas leis, eles perderão sua pós-certificação para serem policiais, e teremos que ter subcomitês que tornem mais fácil para nós trazer esses casos de violações perante o judiciário”, disse Crosland.

“Temos que ter mecanismos simplificados para que possamos chegar ao Inspetor-Geral com bastante facilidade com esses casos, porque se não tivermos, estaremos perdidos na burocracia e teremos uma conta sem dentes”, disse o advogado acrescentou.

O projeto de lei pendente precisará passar pelo comitê judiciário antes de ir para a Câmara e, esperançosamente, o Senado para consideração. Se a legislatura passar pelos dois ramos, então se dirigirá à mesa do governador de Connecticut, Lamont, para aprovação.

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