PORQUE VOCÊ DEVE SABER: O acesso aos cuidados de fertilidade é uma questão de justiça reprodutiva

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Fonte: Luminola / Getty



De 24 de abril a 1º de maio é a Semana Nacional de Conscientização da Infertilidade e a Colaboração Nacional de Equidade de Nascimento (NBEC) e o Centro de Direitos Reprodutivos (CRR) estão unindo esforços para destacar como a infertilidade e o acesso aos cuidados de fertilidade são uma questão de justiça reprodutiva.

Milhões de pessoas lutam contra a infertilidade nos Estados Unidos e enfrentam inúmeras barreiras para acessar os cuidados de fertilidade necessários – do estigma aos altos custos do próprio bolso a leis e políticas discriminatórias. Notavelmente, as mulheres negras são quase duas vezes mais propensas a sofrer de infertilidade do que as mulheres brancas não hispânicas, mas são menos propensas a acessar os cuidados de fertilidade necessários. Pessoas solteiras e LGBTQ, que precisam de acesso a cuidados de fertilidade para construir sua família, muitas vezes não conseguem acessá-los, mesmo quando têm cobertura de seguro. E para pessoas sem seguro, os altos custos desembolsados ​​dos cuidados de fertilidade são proibitivamente caros.

As desigualdades em nosso sistema de saúde colocam tudo isso em primeiro plano e, juntas, deixam comunidades desproporcionalmente impactadas, e especialmente pessoas que enfrentam camadas cruzadas de discriminação, sentindo-se excluídas da conversa sobre infertilidade e acesso a cuidados, isoladas em sua experiência e, em última análise, incapazes de acessar os cuidados de fertilidade de que necessitam.

A infertilidade e o acesso aos cuidados de fertilidade são uma questão de direitos humanos e justiça reprodutiva.

A infertilidade e o acesso aos cuidados de fertilidade implicam direitos humanos fundamentais – incluindo os direitos à saúde, incluindo saúde sexual e reprodutiva, autonomia reprodutiva e corporal, igualdade e não discriminação, e se beneficiam do progresso científico. Justiça reprodutiva , uma estrutura desenvolvida por mulheres negras defensoras em 1994 , também reconhece o direito humano de uma pessoa à autonomia corporal pessoal e a não ter um filho, ter um filho e ser pai dos filhos que eles têm em uma comunidade segura e sustentável. A infertilidade e o acesso aos cuidados de fertilidade atingem o cerne da capacidade de uma pessoa exercer sua autonomia corporal e reprodutiva – para tomar decisões sobre sua vida reprodutiva e familiar.

O que é infertilidade?

Infertilidade é definida como a incapacidade de conceber após 12 meses de relações sexuais vaginais desprotegidas. No entanto, neste contexto, se a parceira tiver mais de 35 anos, os parâmetros encurtam para seis meses. Aproximadamente 12 por cento das mulheres em idade reprodutiva nos Estados Unidos têm dificuldade em engravidar ou levar uma gravidez para prazo . Profundamente enraizado racial e disparidades étnicas na saúde impactam desproporcionalmente as mulheres negras , inclusive em suas taxas de infertilidade e acesso aos cuidados. Mulheres negras são quase duas vezes mais propensas do que suas contrapartes brancas não hispânicas para experimentar a infertilidade, mas apenas metade da probabilidade para receber tratamento. A pesquisa mostrou, além disso, que mesmo quando os cuidados são acessados, o tratamento de fertilidade, como a fertilização in vitro (FIV), tem sucesso mais pobre taxas em mulheres negras em comparação com suas contrapartes brancas não hispânicas.

Quais são as necessidades exclusivas de fertilidade das mulheres negras?

O mito que sugere que as mulheres negras são hiperférteis está intrinsecamente ligado ao estereótipo de hipersexualidade e promiscuidade negra, ambos profundamente enraizados no racismo e na misoginia, também conhecidos como misoginia. Esses estigmas e obsessões de longa data e prejudiciais com a sexualidade e a capacidade de reprodução das mulheres negras foram reforçados por representações da mídia que retratam as mulheres negras como caricaturas unidimensionais obcecadas por sexo, que, por sua vez, foram imortalizadas em políticas públicas discriminatórias. A interação de sistemas de opressão enfrentados por mulheres de cor, especificamente mulheres negras, resultou em um crescente sentimento de desconfiança da comunidade de saúde medicalizada, particularmente na saúde sexual e reprodutiva. Esse sentimento se deve à longa e dolorosa história de eugenia e manipulação sistêmica nas comunidades negras.

Sabemos que estressores ambientais, como racismo, estereótipos sociais e encargos financeiros, desempenham um papel significativo na capacidade de levar e sustentar uma gravidez até o fim. Para mulheres negras que tentam engravidar, elas também devem considerar outros fatores contribuintes, como síndrome dos ovários policísticos (SOP), endometriose, hipertensão, diabetes e miomas uterinos, que afetam 80% das mulheres negras nos Estados Unidos . Ao procurar cuidados de fertilidade, muitas mulheres negras preferem ser tratadas por provedores culturalmente concordantes que possam ter uma melhor compreensão de seu histórico e experiências de saúde específicos. Há poucos dados recentes disponíveis sobre o número de profissionais treinados na subespecialidade de endocrinologia reprodutiva e infertilidade (REI). No entanto, de acordo com uma pesquisa de 2014, havia apenas 1.300 Especialistas REI certificados pelo Conselho Americano de Ginecologia (ABOG) em todo o país. Sem surpresa, o número de REIs pretos é substancialmente menor e representa aproximadamente três por cento de todas as REIs certificadas. A falta de representação refletida nessa subespecialidade também se reflete no campo mais amplo da obstetrícia e da ginecologia, tornando desafiador para os pacientes de cor receber cuidados de médicos que entendem suas experiências de vida em um nível pessoal.

A questão da concordância cultural também surge na busca por doadores de esperma e óvulos negros. Infelizmente, houve escassez de doadores de esperma e óvulos negros desde a década de 1980, e a pandemia de COVID-19 apenas exacerbou essas disparidades devido a restrições nos métodos de recrutamento. Mesmo no maior banco de esperma do país, há alarmantemente baixo números de negros e outros doadores de cor.

Barreiras ao acesso aos cuidados de fertilidade

Atualmente, 19 estados tem algum tipo de mandato exigindo que as operadoras de seguros forneçam ou ofereçam cobertura para cuidados de fertilidade que vão desde o diagnóstico ao tratamento, incluindo (FIV). Infelizmente, a definição de infertilidade é frequentemente incorporada a esses mandatos e as operadoras de seguros podem e geralmente a usam para exigir que pessoas solteiras e casais LGBTQ provem primeiro que tentaram engravidar sem sucesso por seis ou 12 meses, dependendo da idade. Isso geralmente se traduz em pessoas solteiras e LGBTQ tendo que pagar do próprio bolso para passar por seis a 12 ciclos de inseminação intrauterina (IIU) antes de receber um diagnóstico de infertilidade e, finalmente, obter cobertura para tentar outras formas de tratamento, como a fertilização in vitro.

Militares e veteranos enfrentar barreiras semelhantes . Sob TRICARE, por exemplo, para ser elegível para cobertura de seguro, um membro do serviço deve se enquadrar em certos critérios:

  1. Estar na ativa
  2. Ter sofrido uma doença ou lesão grave durante o serviço ativo
  3. Perderam sua capacidade reprodutiva devido a essa doença ou lesão
  4. Ser capaz de fornecer seu próprio material genético para produzir uma gravidez
  5. Ter um cônjuge legítimo que também possa fornecer seu próprio material genético. Esses requisitos de elegibilidade são espelhados na Administração de Saúde dos Veteranos e impedem que muitos militares acessem os cuidados de fertilidade necessários para construir sua família.

E o Medicaid? Com muito poucas exceções, o Medicaid não cobre os cuidados de fertilidade, deixando seus quase 75 milhões de beneficiários, um maioria dos quais se identificam como negros, hispânicos, asiáticos-americanos ou outra raça ou etnia não branca, com poucas opções de acesso aos cuidados, exceto pagar do próprio bolso. Sem seguro, uma única IIU pode custar entre US$ 150-4.000, dependendo se inclui tratamento hormonal, enquanto um único ciclo de FIV pode custar mais de US $ 20.000 .

Impactos da infertilidade na saúde mental

A infertilidade é muitas vezes envolta em estigma e não é falado , mesmo em nossas próprias famílias. Também mina a expectativa da sociedade de que as mulheres nascem inatamente para ter filhos e se tornar mães amorosas. Qualquer desvio dessa norma, intencional ou não, pode não apenas gerar estigma social ou vergonha pessoal, mas também levar ao isolamento social e resultar em altos níveis de ansiedade e depressão.

Estudos descobriram que as mulheres afetadas pela infertilidade podem se sentir tão ansiosas ou deprimidas quanto as diagnosticadas com câncer ou as que se recuperam de problemas graves de saúde, como um ataque cardíaco. Os psicólogos também estão vendo um aumento no número de pacientes que lidam com o trauma mental da infertilidade e da perda da gravidez, que alguns caracterizam como um “ perda invisível ” por causa do estigma e do silêncio em torno da incapacidade de engravidar ou levar uma gravidez a termo.

Soluções políticas recomendadas para abordar as desigualdades no acesso aos cuidados de fertilidade

Coalizão Nacional de Equidade de Nascimento (NBEC) e o O Center for Reproductive Rights (CRR) compartilha o objetivo de expandir a conversa sobre o impacto desproporcional da infertilidade e o acesso limitado aos cuidados de fertilidade em comunidades de cor, especialmente famílias negras e outras que sofrem múltiplas formas de discriminação. Também achamos fundamental reconhecer que a infertilidade não existe em um silo. Uma pessoa pode lutar para engravidar e precisar de acesso a cuidados de fertilidade, pode estar grávida e precisar de acesso a cuidados de saúde materna dignos, pode estar grávida e precisar de acesso ao aborto e pode sofrer uma perda de gravidez e precisar de acesso ao pré-natal, parto e cuidados pós-parto. Reconhecendo isso, oferecemos estas soluções políticas para promover o acesso a todo o espectro de cuidados de saúde sexual e reprodutiva, incluindo cuidados de fertilidade, para todos, sem discriminação:

  • Garantir o acesso equitativo aos serviços de atenção primária à saúde, expandindo o Medicaid em todo o país. A partir de 2022, 39 estados e DC adotaram a expansão do Medicaid. Os 12 estados estão concentrados principalmente no Sul deixando milhões de pessoas com seguro de saúde .
  • Decretar um mandato nacional de cuidados de fertilidade que exija que os planos de saúde forneçam cobertura de seguro para diagnóstico de infertilidade, tratamento (incluindo IIU e fertilização in vitro) e medicamentos necessários que podem ser necessários para tratamentos, que muitas vezes é uma barreira dispendiosa e negligenciada ao cuidado. O mandato deve incluir Medicaid, o programa Federal Employee Health Benefits (FEHB), TRICARE e a Veterans Health Administration (VA).
  • Remova as restrições de seguro ou limitações na cobertura de tratamento de fertilidade para pessoas solteiras e LGBTQ. Casais solteiros e LGBTQ não devem ser obrigados a esgotar seus recursos financeiros em métodos menos bem-sucedidos de reprodução assistida para atender a uma definição heteronormativa de infertilidade e só então se tornarem elegíveis para cobertura.
  • Aumentar o financiamento para pesquisas sobre infertilidade. Incluindo dados desagregados por raça. Este fluxo de financiamento e pesquisas subsequentes podem ser alojados pelo proposto White House Office of Sexual and Reproductive Health and Wellbeing, que visa liderar o planejamento interinstitucional conjunto para a resposta integrada do Governo Federal a ataques ao bem-estar sexual e reprodutivo e campanhas de consequências significativas.

Todos merecem o direito de autodeterminação reprodutiva e um caminho equitativo para a paternidade. Se você estiver procurando informações, recursos de suporte ou subsídios para ajudá-lo a acessar os cuidados de fertilidade hoje, visite:

https://sistersinloss.com/

https://cadefoundation.org/new/

https://www.fertilityforcoloredgirls.org/

https://thebrokenbrownegg.org/

https://www.sister-girl.org/

https://rsphealth.org/&nbsp ;

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