O Sul ainda tem algo a dizer: Ashley M. Jones se torna o primeiro poeta negro laureado na história do Alabama

  Ashley Jones

Fonte: Amarr Croskey / Cortesia de Ashley M. Jones



Ashley M. Jones é uma poetisa premiada e a primeira poetisa negra laureada do Alabama. Sua nomeação de quatro anos começará em 2022. Foi uma honra absoluta falar com Ashley via Zoom em 4 de outubro. Nossa entrevista começou com as habituais dificuldades técnicas comum nesta era de distanciamento social , mas nós perseveramos. Nossa discussão se assemelhava a dois primos com uma paixão compartilhada pelo progresso e pela poesia. Éramos duas poetisas negras encantadas com nosso amor pela falecida poetisa Lucille Clifton, nossa linhagem do Alabama, batom ousado, nossa tentativas fracassadas de jardinagem , e nosso desdém pelo Thomas Jefferson Notas do Estado da Virgínia. O trabalho de Ashley reflete a capacidade de reconhecer perfeitamente seu legado herdado de poesia negra, mantendo seu pulso no presente. Nossa conversa expansiva explorou tópicos como a visão generosa de seu papel como poeta laureada, sua última coleção de poesia Reparações agora! (Hub City Press, 2021), o falecimento recente de seu pai e seu relacionamento com o descanso e o autocuidado. A entrevista a seguir foi editada para maior clareza e duração.

MADAMENOIRE: Eu li em outra entrevista que você disse que não deveria ter demorado tanto. Quais são alguns de seus planos ou visão para garantir que não demore mais quase 100 anos para que outro poeta negro laureado seja nomeado em seu estado?

Ashley M. Jones: Eu tenho que dizer que não é apenas preto, eu sou o primeiro pessoa não branca o que é muito para se pensar. Quero dizer, uma coisa é ser a primeira pessoa negra. Isso é uma coisa que sabemos. Estamos acostumados com isso . Mas o fato de que literalmente não houve mais ninguém por 91 anos. E quando você pensa que sou o décimo terceiro poeta laureado, a matemática começa a somar um pouco. Não foi a posição mais acessível nos últimos 91 anos.

O que espero fazer, por exemplo, não quero ter essa posição para sempre. Houve alguns poetas laureados que ficaram até morrer. Essa não é minha intenção. Estou tentando entrar lá e colocar algumas coisas em movimento. E siga em frente e deixe outra pessoa fazer o que precisa fazer, porque eu simplesmente não acredito em “vou dominar essa coisa para sempre”. Isso é muito colonial. Não é para isso que estou aqui.

Quando as pessoas pensam no sul, particularmente em um estado como Alabama ou, mais especificamente, em um lugar como Birmingham, elas instantaneamente pensam em um legado de terror, mas você pode me falar sobre seu Birmingham, Black Birmingham e crescer lá e talvez até agora.

Adoro a frase que você usou, um “legado de terror”. Eu realmente acho que todo mundo que vive nos Estados Unidos da América ou no mundo, se formos honestos, precisa entender que é um legado que todos nós temos. Não há nenhum lugar, absolutamente nenhum lugar, você pode ir, especialmente como uma pessoa negra que não há alguma coisa sombria e assustadora para te pegar.

Para mim, Birmingham, e eu odeio ser brega, mas é chamada de Cidade Mágica por um motivo. Seu mágico . Quero dizer, é claro, foi chamado assim por razões da indústria, mas há realmente um espírito que não encontrei em nenhum outro lugar em que viajei nos EUA. Essa magia é a história. Crescendo, eu sabia sobre o que aconteceu aqui. Você não pode dar dois passos sem que alguém diga “ Oi, 16 º A Igreja Batista da Rua fica bem ali.” Pelo menos quando eu estava crescendo nos anos 90. Não sei como é agora para os mais jovens. Quando criança, isso significava muito e viver em uma cidade como Birmingham, onde a negritude era literalmente lutada.

Birmingham está cheia dessa possibilidade infinita. Temos a capacidade de ver nossa história todos os dias enquanto caminhamos pelas ruas. Por todo o Alabama, na verdade. A história está apenas aqui . Os fantasmas estão aqui. Também temos esse incrível potencial de continuar impactando o mundo da maneira que fizemos no passado. Se olharmos para tudo o que já aconteceu em nosso país, tudo volta para o sul. Você não pode escapar disso.

Obrigado por isso. Eu estava absolutamente esperando que você chegasse à textura dessas coisas porque, como Malcolm X disse, “se você está abaixo da fronteira canadense, você está no sul”. Quero perguntar-lhe especificamente sobre o seu último livro, Reparações agora! Um dos poemas que eu realmente gostei foi “Fotossíntese”. Você fala sobre a herança de seu pai do polegar verde de sua mãe. Você herdou o polegar verde do seu pai?

Ah! Herdei muito do meu pai, mas o amor pela jardinagem, não herdei dele. Eu adorava vê-lo fazer isso. Eu poderia observá-lo por horas. Eu colhi comida com ele. Estou tão feliz que minha mãe fez sua coisa irritante de mãe e tirou fotos enquanto estávamos colheita de verduras uma ação de graças. E eu adorava comer as coisas que ele cultivava. Estou tão feliz que no verão passado fomos capazes de comer suas últimas colheitas. É o que precisávamos logo após sua morte. Precisávamos ser alimentados por ele.

Eu não jardim. Todas as plantas que eu tive não sobreviveram e passaram para o céu das plantas.

Mas eu herdei dele, talvez não um polegar verde literal, mas o espírito de crescimento, em geral. Estou muito empenhado em ajudar as pessoas a crescer. Meu pai é alguém que cuidava de pessoas, como bombeiro e paramédico. Ele me ensinou a abrir espaço para os outros. Como servir aos outros. É a razão pela qual vejo essa posição como uma posição de serviço, porque vi meu pai servir. Ele foi o primeiro chefe negro de seu corpo de bombeiros. Eu acho que essa primeira coisa negra é da nossa família.

Seu poema “Fotossíntese” também está enraizado na relação dos negros com o trabalho e a terra e com o título do seu livro, como seriam as reparações se aplicadas a essas duas áreas?

Reparações é um conceito tão grande e as pessoas transformaram isso em “você vai querer um cheque” ou as pessoas estão tipo “você só quer uma esmola”.

Sim, essa linguagem é apenas para nos distanciar dessa herança.

Certo.

Reparações no que se refere à terra e ao trabalho, acho que, por um lado, somos honestamente devidos ao descanso. Devemos isso um milhão de vezes. Eu penso na mãe da minha mãe, fazendo trabalho como meeiro . Trabalhando nesta terra quase sem lucro.

As reparações seriam que pudéssemos finalmente pegar esse fardo que estamos carregando, chamado América e nos sentar. Ou mais precisamente, colocou-o no colo de quem não o carregava.

No que diz respeito à terra, eu não acho que isso vai acontecer. Deixe-me começar por aí. Eu adoraria ver a terra de volta a si mesma. O que quero dizer é que nenhum de nós precisa ficar tipo “oh, eu possuo isso”. Agora nós não. Não o possuímos. É um conceito patriarcal e colonial que podemos possuir a Terra. Então, eu adoraria que fôssemos liberados para viver na terra e respeitá-la e não abusar dela.

Mas definitivamente descanso e uma habilidade para nós possuirmos nossas próprias vidas.

Ouvir sua menção descansar em relação às reparações, me faz pensar no Ministério da Sesta [ https://thenapministry.wordpress.com ] e seu uso da linguagem em torno do descanso como reparação.

Você explora temas difíceis em seu trabalho. Como você se cuidou ou buscou atendimento durante o processo de montagem dessa coleção?

Eu procurar cuidado talvez seja também a questão?! Esse é um dos meus maiores desafios na vida. Eu herdei ser um workaholic do meu pai também. Para mim, estou sempre privilegiando o que o espírito me deu a dizer nesses poemas e isso às vezes significa que estou me deixando cair no esquecimento. Ao colocá-lo para fora, não o estou ignorando. Acho que escrever também pode ser uma forma de cuidarmos de nós mesmos e deixarmos que o poema me leve até lá porque, quando estou escrevendo, acho que há um espírito que está lá me ajudando a dizer o que precisa ser dito. Então tem um cuidado nisso.

Eu tento me dar um momento depois para não apenas ficar no momento. Para escrevê-lo o mais rápido que puder e deixá-lo. Como estou respondendo sua pergunta, talvez minha escrita seja minha tentativa de cuidar de mim mesma.

Não escrevo todos os dias. E talvez seja porque os poemas que escrevo são tão intensos que realmente não posso estar naquele espaço o tempo todo. Porque se eu ficasse em “Mary Turner Ressuscitada”, não sei onde estaria. Essa história faz comigo o que a história de Sandra Bland ou Breonna Taylor faz comigo. Isso me deixa com tanto medo pela minha própria vida.

Eu também não gasto todo o meu tempo em atividades literárias. Eu gosto de assistir seriados dos anos 90, ouvir música e fazer compras. Essa é provavelmente a maior maneira que eu cuido de mim mesma. Eu definitivamente sou ruim em não trabalhar demais... mas estou trabalhando nisso.

Existe uma poetisa negra contemporânea cuja obra você não se cansa?

Eu realmente amo o trabalho de Camille Dungy. Estou realmente interessado no que ela faz com a natureza.

Courtney Faye Taylor, vencedora do Prêmio Cave Canem Poetry 2021. Conheci seu trabalho enquanto era editora convidada da Poetry Magazine e ela enviou poemas visuais sobre mulheres e meninas negras desaparecidas .

Crystal Simone Smith, que está prestes a lançar um livro de poemas apagados.

Jacqueline Allen Trimble, que é uma poetisa do Alabama cujo novo livro, Sobrevivendo ao Apocalipse , sai no ano que vem.

Kwoya Fagin Maples, que também mora no Alabama. Seu primeiro livro, Mend , narra o nascimento da ginecologia e Dr. James Marion Sims que experimentou em mulheres negras escravizadas.

Além disso, há uma escritora/poeta, Angela Jackson Brown, cujo livro recente é Quando As Estrelas Chovem. Novela fantástica. Eu amo este livro. E bem ao meu lado está o novo livro de Honorée Fanonne Jeffers, Oprah Book Club Selection As canções de amor de W.E.B. Du Bois. Amo Honorée há muito tempo. Ela foi a primeira poetisa que vi pessoalmente aos 12 anos na minha escola de arte no Alabama. Ela veio ler, e eu fiquei tipo “Uau, eu posso ser um poeta”.

Te sigo no Instagram e adoro seus looks. De todas as décadas de estilo que você viveu, você tem um favorito?

Talvez esta década porque eu posso voltar para as outras décadas. Como voltar aos anos 90 ou ter meu pequeno momento neo-soul, que era o meu favorito. Foi quando eu realmente entrei em mim. Eu era tudo sobre tons de terra, sapatos de madeira e pulseiras.

Ouço. Eu era um fanático por pulseiras. Eu amo um lábio vermelho feroz em uma mulher negra. Qual é o seu batom favorito?

Para o vermelho, adoro o Lip Bar, que é Propriedade de negros e vegano. Eles têm uma sombra chamada “Bawse Lady”. Só estoura. Um segundo próximo é “Stunna” de FENTY BEAUTY de Rihanna.

Quais músicas você está dançando no momento?

Estou sempre dançando alguma coisa. Estou voltando para Terra, Vento e Fogo. Eu fui criado em toda a boa música. A música “Can’t Hide Love” realmente me atingiu em um lugar especial.

As Irmãs Clark—realmente qualquer coisa que elas façam. Há uma música que eles chamam de “Looking to Get There” que fala sobre ir para o céu. Antes de meu pai falecer, ainda era uma música muito boa, eu podia sentir o espírito nela. Mas há uma linha em que Dorinda diz “Estou procurando ver minha mãe quando chegar lá” e agora essa linha é como “sim, estou procurando ver meu pai”. Eu escuto muita música diferente. Tudo alimenta o espírito.