Normalizando a saúde e o bem-estar mental, menstrual e reprodutivo com Shanti Das

  Shanti Das

Fonte: Cortesia de Lincoln/Lincoln



Shanti Das , fundador de Silencie a vergonha , uma organização sem fins lucrativos de educação e conscientização sobre saúde mental, compartilha como seus treinamentos de bem-estar, conteúdo atraente e divulgação visam abordar a vergonha, eliminar o estigma e fornecer apoio ao bem-estar mental em torno da menstruação e da menopausa para mulheres negras.

Em outubro, Shanti moderou uma conversa na comunidade virtual sobre como os hormônios podem afetar as emoções e o humor de uma mulher de diferentes maneiras ao longo de sua vida . Silence the Shame convidou quatro palestrantes para falar sobre a interseção da saúde mental e reprodutiva, incluindo Dra. Adrienne H. Berry, uma conselheira profissional licenciada e psicoterapeuta que trabalha para apoiar as mulheres nas várias fases da vida, incluindo a menopausa.

MADAMENOIR tive o prazer de conversar com Shanti Das e com a Dra. Adrienne para discutir o estigma, as lutas e a importância de contar histórias entre gerações com outras mulheres negras em suas jornadas reprodutivas e de saúde mental. Essas são as conversas que estão sendo priorizadas por Lincoln ouve primeiro.

MADAMENOR: O racismo médico e o preconceito racial contribuem para a crise da mortalidade materna. De que maneiras você vê a menstruação e menopausa afetando as mulheres de cor de maneiras que não afetam nossas contrapartes brancas?

Shanti Das: Exige que você olhe para outras questões e disparidades. Falta de seguro, falta de recursos e acesso à saúde cuidados que simplesmente não temos da mesma maneira. Quando você fala sobre menstruação e menopausa, e como cuidamos de nós mesmos e de nossos corpos, simplesmente não temos o mesmo acesso e isso dificulta para nós.

Dra. Adriana: Parte do que acontece na comunidade negra em relação à bem-estar mental lida com acesso , mas acho que a maior parte ainda está fundamentada no processo de pensamento. É fundamentado e os negros são criados para guardar segredos. Portanto, o pensamento de ir e sentar no sofá de um estranho e conversar não é algo confortável para nós versus nossos colegas brancos.

Nossos colegas brancos estão mais à vontade com o conceito de terapia porque é apresentado a eles em um ponto diferente do que é para nós. Eu vou chamar a “Julie” que vai me ligar e perguntar “Você pode ver o pequeno Bobby de três anos” e para muitos deles, eles usam isso como prevenção, enquanto a maioria dos negros são usá-lo quando estão em crise.

Acho que por isso, muitas vezes, ainda não estamos confortáveis ​​e o estigma associado à palavra saúde mental é algo que ainda assusta os negros. É por isso que muitas vezes eu uso o termo bem-estar mental. Sou um recurso a que você pode recorrer quando está em crise. Mas se você vier quando não estiver, temos uma chance melhor de ajudá-lo a evoluir para onde você se vê indo.

MADAMENOR: Depressão e ansiedade em mulheres de cor são muitas vezes passadas como a mentalidade da Super Mulher, parte disso é por causa do estigma. Mas a outra parte é por causa da cultura pop e das formas como as mulheres negras são retratadas. Então, como mulheres negras e mulheres de cor desestigmatizar sua saúde mental ainda mais e começar a falar mais sobre isso, de que maneiras eles podem lidar quando estão sobrecarregados pelos sintomas de seu estado mental e sua saúde reprodutiva e sexual?

Shanti Das: Para mim, lidar é realmente ser intencional sobre o que eu faço a partir de um autocuidado e perspectiva de bem-estar. Se eu tiver um ciclo, neste ponto a cada três ou quatro meses, estou me certificando de que estou tomando banhos quentes, me exercitando, saindo para tomar sol no rosto ou tomando um chá, porque sei que isso pode me fazer sentir-se melhor.

Eu tento derramar em mim mesmo e ser realmente sem remorso e intencional sobre isso. Muitas vezes, como mulheres negras, estamos nos colocando em último lugar. Felizmente, há uma mudança e isso está mudando. Eu acho que é muito importante e transformador para nós, mulheres negras, reservar um tempo para voltarmos a nós mesmas, especialmente durante aquelas semanas ao longo do mês, quando sabemos que vai acontecer. adicionar muito estresse extra Em nossas vidas.

Dra. Adriana: Tem que começar conosco educando e defendendo a nós mesmos, porque você não pode defender o que não entende. Especialmente entendendo a diferença entre o que você fazia quando era [mais jovem].

Naquela época, o vinho tinto e o chocolate eram os preferidos, mas ambos contêm cafeína, o que pode exacerbar os sintomas. E temos que ser educados o suficiente para que possamos tomar decisões empoderadas sobre como cuidamos de nós mesmos.

MADAMENOIR : Como as mulheres negras podem se sentir empoderadas em torno dessas condições, desses sintomas e abordando sua saúde mental?

Shanti Das :  Contando histórias, devemos ser capazes de compartilhar o que está acontecendo com nossos corpos. Minhas amigas e eu temos um texto em grupo e conversamos sobre tudo, desde seus filhos, esportes, namoro e nossos ciclos. Temos que ter esses pequenos bolsões de conversas comunitárias, se você quiser, entre nossos colegas, entre nossos familiares e isso nos permite compartilhar as informações porque você não sabe o que não sabe.

Encontre as pessoas em quem você confia em seus círculos menores e vamos falar sobre mais do que questões de área de superfície. Temos que ter essas conversas reais e autênticas, e realmente capacitar nossa comunidade para elevar umas às outras, e realmente educar umas às outras sobre nossos corpos, como mulheres negras. Devemos ser capazes de compartilhar nossas experiências uns com os outros e as melhores práticas.

Dra. Adriana: Devemos normalizar a norma. Tudo o que estamos passando é normal, mas por muito tempo nos ensinaram que há algo secreto. Falar sobre coisas que são normais, sexo, amor e estágios de desenvolvimento do nosso corpo é uma conversa normal. Nós apenas temos que normalizá-los, o que fará a parte de silenciar a vergonha.

MADAMENOIR : A importância de contar histórias e combater o silêncio. Um – como é? Porque acho que o que vocês fizeram naquele webinar foi muito intencional. O que parece criar um espaço para contar histórias seguras em torno da saúde mental e da menopausa? E por que é tão importante?

Shanti Das : Silence the Shame está definitivamente comprometido com a curadoria de mais histórias sobre mulheres e saúde materna, nossos ciclos e as mudanças pelas quais nossos corpos passam, porque tudo isso desempenha um papel em nosso bem-estar mental e físico.

Cabe a nós realmente sermos intencionais sobre o tipo de conversas que temos e ter conversas multigeracionais. Devemos ter certeza de que não estamos tendo essa conversa apenas com a geração mais jovem, mas também com as avós e outras mulheres negras da família que desempenham um papel em sua criação. Deve ser sempre a comunidade coletiva com a qual estamos compartilhando e mantendo espaço.

Dr.Adrienne : Concordo. Você sabe, a razão pela qual não temos tantas conversas é porque não estamos confortáveis ​​e temos que ter certeza de que estamos evoluindo, pois o mundo está evoluindo. Não podemos continuar fazendo as mesmas coisas que sempre fizemos e, se não nos abrirmos ou dermos às pessoas uma plataforma para se sentirem à vontade para falar sobre algo desconfortável, nunca progrediremos. Estaremos presos no mesmo lugar.

MADAMENOIR : Que conselho você oferece à mulher negra atualmente trabalhando com um terapeuta ; que objetivos e expectativas eles devem ter?

Dra. Adriana: Pense em quando você está indo e está tentando procurar um par de sapatos para combinar com este vestido bomba. Você pode não encontrar o melhor ajuste na primeira vez, ou pode não ficar bem com o vestido. Então você pode experimentar dois ou três pares diferentes, seja paciente porque pode levar algumas tentativas para encontrar o melhor ajuste.

Mas uma das coisas que eu sempre recomendo é que as pessoas perguntem se o terapeuta deles tem ou não um terapeuta, porque absorvemos muita informação de outras pessoas, portanto, você quer que seus terapeutas trabalhem com o próprio lixo, porque a vida continua acontecer conosco também. Estamos todos sempre sendo e nos tornando, e isso se aplica a todos.

Honestamente, você deveria ir a um terapeuta, todos os anos ou a cada dois anos. Novamente, é prevenção, para que você não precise estar sempre em crise quando estiver indo. Você precisa ter uma ideia do que está procurando nesse relacionamento com um terapeuta. Identifique qual é o estilo deles em termos de como eles abordam o processo terapêutico e quais são suas crenças filosóficas.

Shanti Das: Eu concordo com o que a Dra. Adrienne disse, para mim, mesmo apenas em termos de algumas das outras coisas que eu tive que descompactar com meus terapeutas além da questão da menopausa, levou-me várias vezes. Além disso, eu fui a vários terapeutas que não se pareciam comigo, em termos de nacionalidade e gênero, e foi legal, mas não senti que estava mexendo a agulha. Não estava me deixando necessariamente pior, mas também não estava fazendo nada para ajudar meus problemas .

Os terapeutas realmente ajudam a fornecer mecanismos de enfrentamento, mas você deve fazer o trabalho. Em última análise, você é quem deve fazer o trabalho. Mas ajuda ter alguém que te entenda, e especialmente essas nuances culturais certamente entram em jogo. Então, quando você começa a falar sobre saúde reprodutiva, como mulheres negras e saúde mental materna, acho que seria bom tentar encontrar um terapeuta que se pareça com você para que eles possam entender o que você sabe, o que você passou ou o que você o que seu corpo passa.

MADAMENOIR : Quando você reflete sobre menstruação e menopausa como mulheres negras, qual foi o momento em que você conseguiu identificar pela primeira vez que sua saúde mental estava sendo influenciada por estágios de sua saúde reprodutiva?

Shanti Das :  É engraçado, porque quando eu era mais jovem e tive meu primeiro ciclo, comecei a aprender como isso afetaria seu humor, mas naquela época eu não necessariamente equiparava isso à saúde mental. Eu sei que parece bobo, mas a saúde mental não era falada há 50 anos. A única explicação oferecida foi apenas que seu ciclo o deixaria mal-humorado e você teria cãibras. Então, realmente me levou aos 40 anos, uma vez que refleti sobre o início do meu ciclo, fez sentido que na verdade fosse tudo sobre minha saúde mental e bem-estar.

Antes não tínhamos essas conversas, principalmente em famílias negras, especialmente do ponto de vista da saúde e do bem-estar. Tudo o que vivi naquela semana teve um efeito adverso, me transformei em “Evalina”, e fui eu que tive as cólicas horríveis, mas demorei a envelhecer quando realmente entendi a narrativa em torno da saúde mental.

Dr.Adrienne : Eu me lembro quando minha filha realmente teve seu ciclo, tentando descobrir como ter empatia com ela porque ela estava experimentando coisas que eu nunca tinha experimentado . Eu não tinha o mau humor e esse tipo de coisa. Ou se eu estava tendo, não percebi que estava tendo porque ninguém discutiu sobre isso em termos de possíveis sintomas que você teria.

Mesmo agora, ainda não está sendo falado da perspectiva da saúde mental e do bem-estar mental. Temos que fazer um trabalho melhor sobre como discutimos as mudanças hormonais nas mulheres, há muitas discussões sobre os sintomas físicos desses ciclos. As pessoas explicam como você vai passar sangue e os acontecimentos do útero. Mas ainda não está sendo falado da perspectiva de como isso afeta suas emoções e sentimentos.

MADAMENOIR : Dra. Adrienne, que papel você acha que a educação sexual desempenha em informar a juventude negra sobre essas coisas, especificamente, a menstruação e até a menopausa?

Shanti Das : Minhas aulas de educação sexual eram realmente uma piada. No entanto, eu sinto que devemos ser ensinados que na escola, é deixado para a comunidade e o membros da família têm que ensinar seus filhos . Não tenho muita fé em alguns dos sistemas escolares e nos currículos ou na maneira como as coisas são ensinadas.

Então, eu realmente sinto que cabe aos pais, você sabe, realmente conversar com suas filhas. Essas montanhas-russas emocionais pelas quais as meninas estão passando, vai ter que começar dentro de casa. Não podemos simplesmente deixar para a escola ensinar nossos bebês sobre algo tão sério. O que significa que temos que realmente jogar essa narrativa dentro da família negra para realmente ensinar nossas meninas desde cedo como isso vai afetá-las mentalmente e fisicamente.

Dra. Adriana: Eu acho que tem que haver um casamento saudável entre o que é ensinado através da educação sexual , e o que é ensinado em casa. Muitas vezes os pais não se sentem à vontade para conversar porque ninguém teve isso com eles.

Quando as pessoas não estão confortáveis, porque não têm as habilidades porque não lhes foram dadas, elas realmente não sabem como conversar. Mas ainda temos uma geração de crianças que estão aqui agora pesquisando no Google, e ainda conversando com seus colegas, porque as crianças sempre depositaram muita fé no que seus colegas lhes disseram, elas em um certo estágio de desenvolvimento, confiam em seus colegas mais do que seus pais.

MADAMENOIR : Histórias de gerações e lições de nossos mais velhos desempenham um papel importante em como nós, mulheres negras, entendemos nossa saúde sexual e reprodutiva. Como nossos mais velhos, como nossas mães, nossas avós, nossas tias vivenciaram. Como isso desempenha um papel no estigma e no silêncio e como o vivenciamos?

Dr.Adrienne : Eu definitivamente acho que todo mundo vai ter conversas baseadas em suas experiências , mas número dois, com base em suas próprias circunstâncias. Então, para as pessoas que não têm acesso a quem tem a informação, que tem DNA que se parece comigo, então a quem devo recorrer?

Além disso, lembre-se de que gerações diferentes vão operar de forma diferente. Havia apenas certas coisas que não falamos sobre minha bisavó. Ela teve 13 filhos; alguns nasceram em seus 40 anos; ela nasceu escrava e viveu até os 108 anos. Então eu era a quarta geração e na época em que estava passando pelos meus ciclos, nenhuma dessas pessoas, minha mãe, minha avó ou minha bisavó, eram da geração que foi vai sentar com você e ter essas conversas.

Como podemos ter certeza de que estamos transmitindo informações relacionadas à nossa composição genética para que possamos saber o que podemos antecipar? De alguma forma, temos que descobrir como preencher essa lacuna.