DOMINGO 'NOIRE: Salli Richardson Whitfield é intencional sobre histórias negras

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Fonte: Isaac Brekken / Getty

Seja atuando, dirigindo, produzindo (ou mesmo cantando – antigamente), Salli Richardson Whitfield concorda com a filosofia de fazer o trabalho. E você pode ver isso em cada passo que esta autodenominada planejadora deu em seu fascinante caminho sucesso em uma indústria de entretenimento conhecido pela criatividade e oportunidades incríveis, mas também pela discriminação e chances de sucesso de um em um milhão.



Como você deve ter visto em seu “Uncensored” na TV-One , Richardson, 54, teve papéis na frente e atrás das câmeras de algumas das mais inovadoras, envolventes e pioneiras, estrelando em “Posse”, “Antwone Fisher”, “Eureka”, “Stitchers” e “Being Mary Jane”, para dirigir “Scandal”, “Black-ish” e “Dear White People”, e produtora executiva do sucesso da HBO, “The Gilded Age”.

Veja como ela fez:

Sendo intencional desde o início

Richardson escolhe seus projetos de forma estratégica e inteligente. A nativa de Chicago, que quando jovem fez ópera, cantou em coros itinerantes, atuou em musicais e em uma banda cover dos anos 80, sempre teve um plano – mesmo quando era aceitando quase qualquer oportunidade de direção que surgisse em seu caminho quando ela começou a fazer a transição de atuar para dirigir cerca de seis anos atrás. Da direção de episódios da série de televisão “Underground” a “Chicago Med”, “Star”, “Agents of S.H.I.E.L.D.” e “All American”, ela manteve sua ênfase em fazer projetos que eram diversos entre gêneros e estilos de filmagem.

“No começo, era mais como a minha universidade. Eu queria aprender”, disse Richardson, que admite sentir falta de atuar, tendo tido apenas alguns papéis nos últimos quatro anos, mas acredita que fez a escolha certa ao escolher a direção para seu futuro. “Quando você pensa sobre onde quer que sua carreira vá, você sabe, eu nunca quis estar em um emprego e eles dizem: ‘Sim, mas ela já fez ação? Ela já fez um show médico? Ela já fez comédia, efeitos visuais ou peças de época? Tão cedo, eu sabia que era muito importante para mim saber que – no papel – eu posso fazer qualquer gênero.”

Outro diretor que conquistou uma ampla gama de estilos de cinema foi fundamental para o pivô de Richardson na direção. Suas memórias de trabalhar com Ava DuVernay no set de seu primeiro longa-metragem, “I Will Follow”, no qual Richardson estrelou com Omari Hardwick, são fundamentais para seu caminho atual.

“Acho que talvez ela me visse como alguém que era mandão… Escute, eu estive perto da câmera muito mais do que ela e acho que provavelmente dei meus dois centavos muitas vezes”, disse Richardson, que dirigiu episódios. de 'Queen Sugar' de DuVernay. “Então ela provavelmente estava tipo, 'Ouça senhora, apenas aja e fique quieta, sabe?' mim no começo e eu sei que as pessoas provavelmente ainda ligam para ela sobre mim e ela está sempre lá para continuar me apoiando.”

Priorizando o Black Storytelling como uma marca

Richardson também foi intencional sobre o avanço da equidade no negócio. “No começo, era muito importante para mim fazer coisas com efeitos visuais e ação, porque essa é uma pista em que a maioria das mulheres não pode entrar – e as mulheres negras são quase inexistentes”, disse Richarson, acrescentando sua crença de que seu trabalho de direção episódios de “Shadow Hunter” e “Magicians” a prepararam para dirigir “American Gods”, o que ela diz ter levado a sua oportunidade com “The Wheel of Time”.

“Acho que no final das contas, realmente o que eu quero que minha marca provavelmente seja – não tenho um gênero específico – mas quero fazer projetos em que vejamos pessoas de cor onde sabemos que elas existiram e viveram, mas outras as pessoas não – e colocá-lo lá de forma autêntica. Por mais divertido que eu ame Bridgeton, e parabéns para Shonda [Rhimes], porque é mais uma fantasia, as pessoas podem descartá-lo: ‘Bem, oh, eles nem existiam naquela época. Você sabe, nada disso é real.'

Em “The Gilded Age”, a personagem Peggy Scott, uma mulher afro-americana, é uma jornalista iniciante, que se sustenta inicialmente ao ser inesperadamente convidada a trabalhar como secretária da personagem de Christine Baranski, uma viúva branca mais velha e rica do New York Times. alta sociedade da cidade de York na década de 1880. Jogado por Denee Benton , o personagem Scott é baseado em um composto de pioneiros da vida real, incluindo Julia C. Collins, autora do romance de 1856, “The Curse of Caste” ou “The Slave Bride”, frequentemente citado como o primeiro romance escrito por uma mulher afro-americana.

“Nós atacamos a história de Peggy de uma maneira que eu pensei, 'isso sempre tem que parecer verdade porque então, as pessoas estão aprendendo algo sem nem saber que estão aprendendo algo e sentem a autenticidade disso.' ter Peggy aqui e as pessoas não reconhecerem que ela é negra porque isso não faz sentido”, disse Richardson.

“Acho que é por isso que [o enredo de Peggy] ressoa tanto com realmente todos que encontro na comunidade negra e mesmo aqueles que não são da minha comunidade – porque as pessoas ficam intrigadas com o enredo porque não acham que é uma fantasia. Eles vão, ‘Oh, oh meu Deus. Eu nunca soube.” E eles adoram. E fizemos isso com dignidade.”

Criando espaços seguros no set

Quando Richardson está no comando, dirigindo e/ou produzindo, principalmente em produções que apresentam elencos diversos e, mais especificamente, mulheres negras, ela mantém a estrutura e a mensagem de sua narrativa focada na qualidade e no respeito.

“Eu só quero sempre ter certeza de que não estamos fazendo nada estereotipado e que damos dignidade ao nosso personagem, não importa a situação. Mesmo o que estou fazendo no show dos Lakers, “The Winning Time [: The Rise of the Lakers Dynasty]”, há algum enredo em que chegamos onde há realmente um tipo de assunto sensível com alguns de nossos protagonistas negros. ”, disse Richardson.

“Não posso dizer muito porque é o final, mas eu estava lá não apenas para proteger aquele personagem masculino negro, mas também senti que estava lá para garantir que nosso ator, Wood Harris, se sentisse seguro para que ele pudesse realmente saltar para este personagem porque era apenas um assunto muito sensível. Você está cercado por uma sala cheia principalmente de pessoas que não se parecem com você e eu sou seu espaço seguro. Estou lá para garantir que todos sejam sensíveis.”

Embora ela fosse responsável por mais do que o enredo de Black em 'Gilded', ela havia adotado uma abordagem semelhante na direção e produção executiva do programa que cresceu de um milhão a 8,5 milhões de espectadores em sua primeira temporada , com ela dirigindo quatro episódios e produzindo nove . Desde trabalhar no roteiro até a edição de cores, decidir sobre o elenco e olhar para o guarda-roupa, Richardson estava envolvido, sabendo que era importante para a HBO e o criador e produtor executivo Julian Fellowes (“Downton Abbey”) acertar 'Gilded' . Ela, escritora da série e produtora co-executiva Sonya Warfield (“Will & Grace”, “The Game”) e consultor histórico Erica Armstrong Dunbar , uma ilustre professora da Rutgers University especializada na história das mulheres afro-americanas, eram as mulheres negras no set protegendo o enredo e garantindo que a nuance dos negros americanos educados na década de 1880 em Nova York fosse precisa e incorporada.

“Eu sempre digo que o que eu amei sobre a experiência em ‘Gilded’, trabalhando como produtor nos bastidores, é que uma voz nunca é suficiente. Minha experiência negra é diferente da de outra pessoa. Você precisa de perspectivas diferentes”, disse Richardson, que diz não se arrepender de nenhuma produção em que participou porque sempre pode encontrar uma lição para aprender. “Há coisas que eu não veria. E então Erica dizia: 'Bem, e quanto a isso e isso?' E eu ficava tipo, 'Oh garota, você está absolutamente certa. Nós definitivamente precisamos disso.' Você sabe, você precisa ser lembrado.

Depois de 30 anos em Hollywood, as memórias de Richardson de seu início e as lições de suas transições parecem estar sempre abaixo da superfície, informando seu caminho a seguir enquanto ela continua a liderar produções cada vez maiores.

“Não tenha medo de girar e não tenha medo de coisas que você tem medo que fazem você se sentir desconfortável. Isso significa apenas que talvez você esteja no caminho certo”, aconselha ela. “Porque se for fácil, então você vai ficar onde está. Somente vivendo em um desafio você pode crescer.”

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