Celebre o Dia MLK homenageando as mulheres que trabalharam ao lado do Dr. King

  MLK e LBJ na Casa Branca

Fonte: Arquivos Provisórios / Getty

Todos os anos, em janeiro, seja em 15 de janeiro, ou na terceira segunda-feira do mês, a vida e as realizações de Dr. Martin Luther King Jr. . são comemorados. Há muitas conquistas, mais notavelmente, é claro, seu trabalho de promoção dos direitos civis por meio de protestos não violentos na forma de marchas, boicotes, protestos e uma série de esforços que ajudariam na aprovação do Lei dos Direitos Civis de 1964 . E embora essa celebração e adoração neste dia anual de observância, um feriado para a maioria, seja para sempre, o Dr. King não fez tudo sozinho. Ouvimos falar dos muitos homens que trabalharam ao lado dele para fazer uma mudança, de John Lewis e Whitney Young a Bayard Rustin e James Farmer. Também ouvimos as contribuições de sua esposa, Coreta Scott King , e claro, Rosa Parques , muitas vezes referida como “a mãe do movimento dos direitos civis” (embora não possamos esquecer Claudette Colvin ). Ainda assim, há outras mulheres cujo trabalho com o Dr. King também deve ser mencionado e celebrado. Então pensamos em celebrar o Dr. King destacando o trabalho de algumas das mulheres com quem ele colaborou.

  Senhorita Ella Baker

Fonte: Jornal Afro/Gado/Getty

Ella Baker

A “Madrinha do Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violenta”, Ella Baker era toda sobre a luta pelo empoderamento negro mesmo antes do movimento dos direitos civis começar. Ela ofereceu seus serviços e ajudou a iniciar vários grupos ativistas, eventualmente subindo na hierarquia para posições de liderança. Da Liga Cooperativa de Jovens Negros, onde ela acabou se tornando diretora nacional, da NAACP, onde ela se tornou a mulher de mais alto escalão da associação, e da Conferência de Liderança Cristã do Sul, onde ela foi diretora associada e diretora executiva interina por um tempo no final dos anos 50, ela foi influente. Ela trabalharia com o Dr. King durante seu tempo no SCLC, embora eles diferissem em filosofias. No entanto, Baker foi uma figura importante, ajudando a formar o Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos. Ela encorajou o ativismo de base e foi mentora de membros do SNCC que teriam papéis proeminentes no movimento, incluindo Julian Bond, Stokely Carmichael e Diane Nash, para citar alguns. Ela foi uma ativista até o fim, uma apoiadora da campanha “Free Angela” para a ativista Angela Davis, formando o Comitê Organizador do Partido de Massa e se tornando uma aliada da Liga Internacional das Mulheres pela Paz e Liberdade.

  Altura de Dorothy I

Fonte: Jornal Afro/Gado/Getty

Altura de Dorothy

Height é considerada uma das principais líderes do movimento pelos direitos civis, embora, devido ao fato de ser mulher, na época, muitas vezes fosse excluída dessas listas. Height começou na Associação Cristã das Moças, que criou o Escritório de Integração Racial. Sob sua liderança como diretora do Escritório no início dos anos 60, eles assumiram a missão de lutar contra a segregação. Ativista dos direitos das mulheres, foi presidente do Conselho Nacional da Mulher Negra e coordenou eventos para reunir mulheres negras e brancas para trabalharem unidas pela integração. Ela foi uma das principais organizadoras da Marcha em Washington, onde o Dr. King fez seu lendário discurso “I Have a Dream”. Ela também defendeu a construção de uma estátua em homenagem a Mary McLeod Bethune em D.C., uma mentora que ela conheceu no início de seu ativismo com o NCNW. Essa estátua seria a primeira dedicada a uma mulher negra a ser construída e colocada em terras federais.

Height receberia a Medalha Presidencial da Liberdade em 1994 e foi o presidente do comitê executivo da Conferência de Liderança sobre Direitos Civis. No ano anterior à sua morte, ela estava no palco na inauguração do Presidente Barack Obama .

  Conferência de Imprensa de Birmingham

Fonte: Arquivos de Michael Ochs / Getty

Dorothy Cotton

Líder da Southern Christian Leadership Conference, Dorothy Cotton começou seu ativismo depois de ingressar em uma igreja na Virgínia e trabalhar ao lado de Wyatt T. Walker, que era então o chefe regional da NAACP e se tornaria o chefe de gabinete da Dr. Rei. Cotton ganhou destaque depois de treinar jovens para fazer piquete no movimento dos direitos civis. Depois que o Dr. King falou em sua igreja e conheceu Cotton, ele a encorajou a se mudar para Atlanta para ajudar a formar o SCLC. Sua maior contribuição seria o Programa de Educação Cidadã, onde ela ajuda milhares de homens e mulheres negros a aprender os requisitos para o registro eleitoral e a superar os esforços para suprimir o voto negro. Isso foi possível ensinando a ler e escrever para ajudar as pessoas a passar nos testes de alfabetização. Colaboradora do Dr. King, ela estava com ele na Noruega quando ele recebeu o Prêmio Nobel da Paz em 1964.

  Pioneiros no registro de eleitores afro-americanos

Fonte: Karen Kasmauski / Getty

Sétima Poinsétia de Clark

Outra membro da YWCA e da NAACP, Clark (foto sentada com sua prima e colega ativista dos direitos civis Bernice Robinson) era uma educadora, começando sua carreira como professora aos 18 anos. onde os professores brancos recebiam muito mais do que os negros para educar menos alunos na Carolina do Sul, a levou a se envolver no movimento. Clark fazia parte de uma ação coletiva da seção de Charleston da NAACP que levaria à equidade salarial para professores no estado. Antes disso, ao lado de seus alunos, Clark obteve assinaturas, 10.000 em um dia, para uma petição para permitir diretores negros nas escolas públicas de Charlelston, que foi bem sucedida.

Depois que o estado proibiu os funcionários do estado de fazer parte de organizações de direitos civis, Clark desafiadoramente permaneceu na NAACP e teve seu contrato de trabalho cancelado. Tornou-se difícil para ela encontrar trabalho como professora. Mas depois de contribuir com seus talentos como educadora conduzindo workshops na Highlander Folk School no Tennessee, uma escola de treinamento de liderança em justiça social, ela foi contratada em tempo integral como diretora de workshops. Lá, ela ensinou habilidades de alfabetização, como preencher carteiras de motorista, formulários de registro de eleitores, como assinar cheques e muito mais. Depois disso, ela foi um ator importante na formação do Programa de Educação para a Cidadania da Conferência de Liderança Cristã do Sul, pois seus workshops ajudaram a inspirá-lo. Ela era a diretora de educação e ensino e encontrou uma fã na Dra. King, que disse que ela mostrou 'direção especializada'. Clark disse que sentia que a Dra. King respeitava o lugar e as contribuições das mulheres negras no movimento. Ela também criaria “Escolas de Cidadania” no Sul para oferecer cursos de alfabetização de adultos e, em apoio ao Dr. King, ajudar a educar e estabelecer jovens líderes que poderiam desempenhar um papel importante no movimento.

  Martin Luther King andando de ônibus em Montgomery

Fonte: Bettmann/Getty

--Jo Ann Robinson

Embora não retratado, --Jo Ann Robinson foi um jogador importante nos boicotes aos ônibus de Montgomery. Em 1949, o membro do Conselho Político Feminino foi repreendido por um motorista de ônibus por se sentar na seção “somente para brancos” quando estava vazia. Embora ela saísse completamente do ônibus, ela estava motivada a ir ao WPC e tentar organizar um boicote aos ônibus em protesto. No entanto, eles não gostaram da ideia no começo, acreditando que a segregação forçada não iria desaparecer. Mas quando ela se tornou presidente do WPC, ela pressionou o conselho a protestar no transporte público, especificamente nos ônibus. Ela bateu em várias paredes e não teve grande apoio, mas, no entanto, avançou para organizar um boicote. Esses esforços com o WPC conseguiram fazer algumas mudanças, incluindo motoristas mais gentis e mais paradas em bairros negros. Após a prisão de Rosa Parks quando ela se recusou a ceder seu assento a um homem branco em um ônibus em Montgomery, Robinson usou isso para planejar a Boicote aos ônibus de Montgomery. O que foi inicialmente planejado para ser um boicote de um dia continuou por um ano até que a segregação nos ônibus foi considerada inconstitucional. A Montgomery Improvement Association foi criada posteriormente, que elegeu o Dr. King como presidente. Embora Robinson tenha recebido uma posição oficial na associação, ela não aceitou para manter sua posição de professora no estado do Alabama. No entanto, ela trabalhou no conselho executivo e editou o boletim informativo do Dr. King. Ela era conhecida por trabalhar diligentemente nos bastidores, com ele dizendo que suas contribuições foram encontradas em “todos os níveis de protesto”.