Akilah Watts traz a beleza de Barbados e cabelos pretos para a tela

  Akilah Watts

Fonte: Akilah Watts

Artista contemporâneo Akilah Watts pinta retratos que parecem incrivelmente realistas, bem, é porque são. A artista de 26 anos se inspira em sua vida pessoal, muitas vezes reimaginando imagens de sua infância crescendo em St. James, uma paróquia localizada na costa oeste da Ilha de Barbados, conhecida por suas praias de areia branca e lindo mar do Caribe litoral. Usando a exuberante ilha como pano de fundo, Watts, que atualmente faz residência com ArtleadHER e Monira Foundation, explora como as pessoas coloridas de Barbados se entrelaçam com a natureza de tirar o fôlego que dá vida ao país.



“Muitas das imagens que uso, pelo menos no meu trabalho mais recente, vêm de fotos de família misturadas com cartões postais da ilha”, disse Watts. MADAMENOIR.

O brilhante artista queria criar Retratos pretos do Caribe que era fiel à sua criação e à experiência de Barbados, um conceito que ela não tinha visto outros artistas explorarem.

“Muitos retratos em preto das ilhas retratam os canaviais e os vendedores. Não havia nenhum retrato de pessoas que fosse fiel aos tempos modernos.

Então, Watts pegou sua tinta acrílica e foi trabalhar, justapondo fotos de sua família com imagens de frutas brilhantes, belas paisagens tropicais e tecidos coloridos inspirados em Barbados nativos de sua cidade natal. Ela dá vida à sua arte impressionante usando imagens e impressões reais como inspiração, mas não há rastreamento envolvido. Cada peça é desenhada à vista. Uma das peças impressionantes de Watts chamada “Picnic in Paradise” a retrata como uma criança sentada com sua mãe em um cobertor à beira-mar.

“Costumávamos fazer muitos piqueniques quando eu era mais jovem, quase todos os domingos com toda a vizinhança. Eu cresci apenas curtindo a vida”, ela lembrou da memória especial. A pintura impressionante é destaque em sua série “Momentos da minha casa na ilha” que explora temas de identidade, cultura e pertencimento.

“É quase como a visão do cartão postal versus a visão da foto da família. Você está obtendo uma visão mais realista dos olhos das pessoas que cresceram no espaço e isso é diferente das imagens perpetuadas em uma lembrança”, disse Watts, que espera que a série preencha a lacuna entre as visões realistas e idealistas. da vida negra em Barbados.

“Trata-se de olhar para as pessoas como parte da paisagem. Estou interessado em examinar as ideias de compra e venda de corpos negros e a maneira como às vezes as pessoas são examinadas por olhos externos. Aqueles que chegam como turistas podem olhar para aqueles do espaço nativo como um meio para um fim, alguém para fornecer os serviços de que precisam enquanto estão aqui, e menos como indivíduos”.

Espalhados pelo trabalho de Watts, você encontrará fotos nostálgicas e familiares de mulheres negras e garotinhas usando penteados trançados com contas , afros naturais e reviravoltas excêntricas, todos os quais capturam a beleza, a força e a graça das mulheres do Caribe e das imagens paradisíacas de Barbados. Sua série 'Beautifully Braided' leva você de volta a ser criança novamente, sentado entre as pernas de sua mãe enquanto ela abre seu couro cabeludo macio por horas para conseguir o penteado perfeito. Esse é um momento que a maioria das mulheres negras, não importa em que parte do mundo, possa ressoar.

“Na escola de arte, há muitas explicações para o conceito. Eu só queria uma pausa para criar algo menos enraizado em 'por que e como' e 'isso e quando'', explicou ela. “Eu estava desenhando garotinhas com penteados apenas para praticar e para uma sensação de liberdade longe dos trabalhos escolares e depois que me formei, meio que combinei os dois.”

Há muito mais reservado para o artista movimentado também. Watts, cujas belas obras de arte foram exibidas na Prizm Art Fair de Miami e em publicações como Artsy, está atualmente ocupada desenvolvendo um novo corpo de trabalho para sua residência que se concentrará em espelhos e sua capacidade de refletir a realidade e a verdadeira identidade de uma pessoa. A estrela disse que também espera ter seu próprio show solo em breve.

“Esse é provavelmente um dos meus principais objetivos atualmente. Eu não sei se tenho um plano de cinco anos, para ser honesta”, ela riu durante a entrevista. “Essa é provavelmente a pior coisa a dizer, mas estou apenas procurando qual é a melhor oportunidade que surge. Eu sempre aproveito todas as oportunidades que surgem.”

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